La Holanda «de mentira»

Holanda (Países Bajos) es un país situado en el noroeste de Europa y limitan al norte y oeste con el mar del Norte, al sur con Bélgica y al este con Alemania. Pero la diferencia es que una gran parte de la tierra es de «mentira». Casi un cuarto de la superficie terrestre de Holanda se ha ganado al mar.

Los holandeses tiene un dicho: “Dios creó la tierra y los holandeses hicieron Holanda”.

En la siguiente imagen se puede ver perfectamente que la zona en color azul era antes agua y han conseguido que ahora sea tierra.

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Vamos que donde yo vivo había solo agua hace unos años, más les vale que esto no se inunde…

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Religión en Holanda

Yo soy católica porque estoy bautizada pero no hice la comunión y la verdad es que no soy creyente. Cuando me mudé a Holanda me sorprendió cuantas culturas y religiones distintas conviven sin ningún problema.

En Holanda viven personas de fe católica, protestante, musulmana, judía, calvinista… pero aunque suene raro casi la mitad de la población no sigue ninguna religión específica o son agnósticos.

Así que me siento como pez en el agua, porque se respetan y me respetan.

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Flores en Holanda

Seguro que si te preguntan que digas una flor típica de Holanda pensarás en los tulipanes. Pero ¿sabías que Holanda es el mayor productor de tulipanes de todo el mundo?

Existen un sitio llamado los jar­di­nes Keu­ken­hof, tam­bién cono­cido como el Jar­dín de Europa y es uno de los lugares más impresionantes de Holanda. No se pueden visitar en cual­quier época del año ya que  Keun­ken­hof úni­ca­mente per­ma­nece abierto dos meses al año en pri­ma­vera.

¿Sabías que el mayor mercado de flores del mundo también se encuentra en este país? Se trata de subasta de flores de Aalsmeer (un pueblo cercano a Ámsterdam).

Así que si vienes a Holanda ya sabes dos sitios imprescindibles que visitar.

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Vip por 10 minutos

Hoy hemos ido a una tienda de decoración, porque hacía calor en la calle, porque era gratis y porque necesitamos ideas para la casa y hemos pensado que podíamos inspirarnos allí.

Cuando hemos entrado nos han ofrecido agua o zumo de naranja. Mi cara debe haber sido un poema porque la chica me ha dicho que podía coger todos los vasos que quisiera. A mí me ha dado vergüenza y he elegido agua.

Hemos seguido paseando y mientras veíamos salones hemos visto un señor vestido de camarero con una bandeja y tres copas que tenían una pinta estupenda. El camarero venía en nuestra dirección y yo he pensado «por aquí deben tener la sala de reuniones de la empresa y han pedido algo para beber». Pero no, nos ha ofrecido la bebida a nosotros, y nos ha dicho «que disfrutéis de la tienda».

Me he pasado la siguiente media hora con un refresco buenísimo viendo salones que me encantaba. Nunca me imaginé disfrutar tanto de ver muebles.

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Alarma

Hoy ha sonado la alarma. Sí, la alarma, pero no la de mi casa sino la del Holanda.
La primera vez que la escuché fue en agosto del 2012. Me acababa de mudar a Holanda y todavía me estaba adaptando a este país. Un lunes justo antes de comer (aquí comemos como a las 12:30) sonó una alarma muy fuerte que rompió el silencio de la oficina en la que estaba trabajando. Yo pensé que me daba algo. Me asusté cuando me dí cuenta de que no venía de otra oficina u otro edificio sino de la calle. ¿Desde cuando hay alarmas en las calles? Bueno no podía ser…
Sonaba como la sirena que he visto en varios documentales sobre la Segunda Guerra Mundial que avisaba de ataques aéreos, o las  sirenas que se escuchan en las películas americanas de acción cuando avisan del Estado de Emergencia por un huracán.
Al minuto dejó de sonar pero os podéis imaginar la de teorías que se me pasaron por la cabeza en esos 60 segundos. Yo pensaba «ni quiera estoy registrada en la Embajada Española, ¿cómo me van a sacar de aquí?».
Yo miraba al resto que seguían trabajando con toda la tranquilidad del mundo y pensé o somos los españoles muy dramáticos o el hecho de que nadie se inmute tiene que tener una explicación razonable.
Y la tenía, existe una razón por la que una alarma suena todos el primer lunes de cada mes a las 12:00 del medio día. Da igual si es festivo o laborable y en el país existen unas 3.800 sirenas para garantizar que todas las localidades la escuchen.
Se trata de una sirena para casos de emergencia social en el país. La razón de que suene todos los meses es que quien la escuche pueda reconocerla en caso de que pase realmente algún desastre.
En los Países Bajos, desde 1993, se decidió utilizar el Sistema de Alarma que se creó originalmente durante la Guerra Fría, como parte de la defensa civil. Este sistema qué reemplazado con el tiempo por un sistema más moderno.
Desgraciadamente una inundación el  31 de enero de 1953 destruyó casi un tercio del país por lo que es otra de las razones por las que se utiliza. Holanda se encuentra por debajo del nivel del mar por lo que el país se encuentra amenazado de posibles peligros como mareas demasiado altas, tormentas que puedan provocar grandes inundaciones.
Si vienes a Holanda, es primer lunes del mes y suena una alarma a las 12:00 no te preocupes, estás a salvo.
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Perfecta e improvisada

En Holanda no es que haga muy buen tiempo (aunque hace más sol del que esperaba). Normalmente en verano hay dos semanas en julio de mucho calor y después bajan las temperaturas o lo que es peor… llueve.

Cuando hace más calor todos salimos a la calle como caracoles después de un buen chaparrón. Llevamos tiempo queriendo comprar muebles de jardín para disfrutar de esos días de buen tiempo pero nunca tenemos ocasión.

Nos apetecía tanto comer al sol que sacamos esta mesa y estos taburetes que teníamos guardados y preparamos algo de picar con las cuatro cosas que teníamos en la nevera. El resultado fue una comida perfecta e improvisada.

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Solemos planificar todo pero creo que de vez en cuando los mejores planes son los que no se planean.

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Perros callejeros

Holanda se ha convertido en el primer país de Europa (yo diría que también del mundo) en el que no hay perros callejeros o abandonados. 

Las perreras en Holanda sí existen pero se llaman asilos y no tienen nada que ver con lo que yo conocía. He visitado alguna cuando pensaba en adoptar otro perro y me sorprendió como tratan los animales allí (asilo para animales en Breda).

Los perros están separados por tamaños e incluso por familias. Tienen una descripción en la puerta no solo del perro sino de su historia. Por ejemplo vimos dos beagles que estaban allí porque su dueño era una persona mayor y estaba ingresado en el hospital. Si querías adoptar uno de los beagles estabas obligado a adoptar el otro porque no querían separarlos.

A los perros les sacan a pasear varias veces al día y el espacio donde dormían esta limpio y cuidado (tenían una cama, agua y comida). Me encantó ver que los voluntarios que trabajaban allí les trataban con amor y cariño.

Los gatos también tenían su propio espacio. Los tenían separados en dos secciones, en una estaban los gatos ya mayores o con sobrepeso y por otra parte tenían los pequeños. Tenían un tercera sección donde estaban los gatos con alguna enfermedad o en tratamiento, ya que los tenían apartados para que no se infectaran y se recuperaran bien.

Parece imposible conseguir algo así y yo que soy una amante de los animales agradezco infinitamente que el gobierno holandés tome medidas para proteger a las mascotas y animales en general. No-abandones-a-tu-mascota

En holanda hay mucha conciencia en contra del abandono de animales, muchísimas familias tienen mascotas en el más amplio sentido de la palabra ya que he visto gente paseando cerdos enormes por mi barrio.

Un plan basado en cuatro puntos ha permitido al gobierno holandés hacer de esta utopía algo posible:

Los cuatro ejes del plan holandés para evitar los perros callejeros

1 – Leyes y multas

Las multas ascienden a varios miles de euros y condenas no excarcelables de 3 años de prisión por hacer daño a animales de compañía.

2 – Campañas de castración masivas, gratuitas y obligatorias

El gobierno asume el costo de las castraciones y organiza campañas de esterilización masiva (para perros callejeros y también los que tienen un hogar).

3 – Impuestos altos a la compra de animales de raza

Se han establecido unos impuestos más altos si compras una mascota de criaderos. Con esto el gobierno holandés intenta fomentar la adopción de mascotas en vez de la compra.

4 – Campañas para concienciar

Se hacen grandes campañas para concienciar a la población de que el maltrato animal es un crimen tan grave como el maltrato a las personas. 

Sólo me queda decir que respeto a las personas a las que no le gustan los animales, pero respetarlos también a ellos. No compreis mascotas, adoptarlas y por supuesto no las abandoneis. Si vuestra mascota va a suponer un problema en vuestra vida no la tengais desde el principio.

Como ya mencioné en este blog mi perro es mi familia (mi gata también) y van con nosotros donde quiera que estemos.

Biko y Luna viajando

Biko y Luna de viaje a España

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999

Como ya he mencionado otras veces en este blog vivo en Holanda. Me defiendo bastante con el inglés y en este país casi todo el mundo lo habla (la televisión y el cinema son versión original pero con subtitulos en holandés).

Esto fueron todo ventajas a la hora de aterrizar en este país y empezar mi vida aquí, pero me ha facilitado tanto las cosas que no he tenido prisa por aprender el idioma (todos mis trabajos han sido en empresas internacionales y por tanto con inglés me defendía).

La verdad es que así estoy bien pero cada vez tengo más presión social en esto de aprender holandés… por lo que he decidido ponerme las pilas también con esto.

Esta es una de las joyas que te encuentras estudiando este idioma en el que la gramática no tiene ningún sentido.

El numero 999 en holandés se escribe: negenhonderdnegenennegentig.

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Lo sé, a mi también me faltan vocales y espacios o me sobran consonantes.

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Brexit

Incertidumbre… esto que hemos sentido la mayoría de los españoles que estamos viviendo en algún otro país europeo. No pensaba utilizar este blog para expresar ninguna opinión política, pero estoy segura de que esta decisión está basada en una cuestión de inmigración.

Como ya os he contado, vivo en Holanda y estoy encantada con el trato de la población holandesa, pero como todos también he recibido algún comentario del tipo «los extranjeros nos quitan el trabajo, y se aprovechan de la ayudas del gobierno». No soy una experta en este tema, pero todos los países hemos sigo inmigrantes en algún momento.

Me gustaría pensar que algunos comentarios son desde el desconocimiento. Yo misma pensaba distinto cuando vivía en España y veía inmigrantes, pero ahora que soy una… hay que pasar por ello. Estar en un país en el que se habla otro idioma, en el que la comida es distinta, en el que te cuesta explicarle al medico que es lo que te duele, donde no tienes a tu familia y amigos… y todo por buscar una vida mejor.

En mi caso me mudé por la necesidad de estar con la persona que yo quería pero muchos de mis amigos se fueron porque simplemente no había trabajo o por lo menos, no de calidad.

Seguramente otros países harán un referéndum parecido para salir de la UE. ¿Será Holanda uno de ellos?

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Holanda

Dejé todo por amor y me mudé a Holanda. Mi abuela siempre me repite que soy muy valiente y yo siempre le contesto que lo que soy es una inconsciente, pero la aventura hasta ahora me ha salido bien.

Soy una persona a la que le cuesta saber lo que quiere, pero una vez que lo sé no hay nada que me pare. Me enamoré y después de un año a distancia decidí que si quería que la relación funcionara tendríamos que decidir si España u Holanda.

A los hombres por lo general les cuesta más independizarse de casa de sus padres, así que tras varias conversaciones con mi chico decidí buscar trabajo. Hice una base de datos en Excel de todas las empresas que encontré en Holanda y mandé mi CV como si no hubiera un mañana.

Recibí cientos de veces un email con un «gracias, pero no» aunque la mayoría de veces ni siquiera obtenía una respuesta. No dejé que eso me detuviera y seguí insistiendo y un buen día recibí una oferta.

Tenía un contrato indefinido en España y lo dejé por un contrato de 6 meses para un trabajo en el que no tenía experiencia. Ahora lo pienso y fuí un poco loca, pero ha merecido tanto la pena que lo repetiría sin ninguna duda.

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